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Barcelona - The Smooth Guide

Paul Richardson - 06/07/2013
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Desde nuevos y elegantes centros postindustriales de arte a modernas eco-tiendas y hoteles de diseño contemporáneo, la capital catalana está en plena efervescencia y con energía, dice Paul Richardson.

Barcelona - The Smooth Guide
Fue hace poco más de 20 años, en 1992, que los Juegos Olímpicos transformaron una ciudad portuaria desaliñada y poco visitada en la ciudad más dinámica y atractiva del Mediterráneo occidental. Ahora Barcelona es noticia de nuevo, gracias a una iniciativa del líder catalán Artur Mas para establecer la región en el camino hacia la plena independencia de España. Mas ha apostado su lugar en la historia a la consecución del Estado y afirma que una Cataluña independiente tendría "una capacidad de creación de riqueza per cápita similar a la de Alemania."

Sucede que la mayoría de gente de negocios en Barcelona están en desacuerdo con él, mientras que la mayoría de los catalanes consideran que la lucha contra el alto nivel de desempleo es de mayor importancia que la búsqueda de una quimera política. De cualquier manera la ciudad sin duda se siente más europea que muchas otras en España, y más abierta al mundo que nunca antes. También es más dura para la tarjeta de crédito, precios de restaurante en el extremo superior están casi a la par con Londres y París. El gran fabulosity de un emporio de alta costura como Santa Eulàlia (fundada en 1843, pero restaurado por el magnífico diseñador de interiores William Sofield con sede en Nueva York), por ejemplo, es casi inconcebible en la más tradicional de Madrid. Las eco tiendas más prestigiosas de la ciudad (Home on Earth y Olokuti son dos de las más conocidas) parecen más cercanas de San Francisco que de Sevilla. Las tiendas de diseño contemporáneo de Barcelona siempre les han dado un baño a las de cualquier otra ciudad española; Vinçon está en lo más alto, pero otras joyas más recientes, como Room Service, un exquisito espacio de muestra para el mobiliario más moderno, valen mucho la pena visitar.

El New York Times publicó una pieza de reportaje en septiembre del año pasado que pretendía mostrar la triste realidad de una España donde personas se ven obligadas a buscar comida en los contenedores de basura. Es difícil creer que Barcelona forma parte de esta realidad.

Si bien es totalmente falso decir que la capital catalana no se ha visto afectada por la crisis económica del país, el sector turístico de la ciudad, especialmente en el extremo superior, está demostrando fuerza elástica. Nuevos hoteles de cinco estrellas continúan apareciendo a un ritmo frenético - incluso después de una reciente oleada de aperturas presentó luminarias como el Meliá Barcelona Sky y el Mandarin Oriental, siendo esta última especialmente de éxito gracias, en parte, a su magnífico interior por el diseño español decana Patricia Urquiola (y al oscuro bar Banker’s). Aun así hasta 13 lugares más se prevén para finales de este mismo año.

Los más recientes de éstos tienden a ser pequeños y a estar situados en el centro de la ciudad, con énfasis - típico de Barcelona - de primer nivel y diseño contemporáneo. En el extremo superior de la Via Laietana, alejado un poco de la más ruidosa de las calles, el Ohla Hotel tiene un estilo irresistible que le ha llevado directamente a la primera división. Dominando el terreno, Boor es un gastro-bar (un género que ha triunfado en Barcelona, como en Madrid) visible a nivel de calle a través de una pared de placas de vidrio, mientras que a la derecha en la parte superior del hotel, bajo una cúpula en el antiguo salón de baile del edificio, está el sensacional Suite Dome, en cuyo espacio interior se alza cómodamente una casa de tamaño decente de la ciudad de Londres.

Entre las calles rayadas del Eixample, el Alma obtiene una alta puntuación simplemente por su arquitectura pura, sus susurros interiores, con poca luz y una cara decoración minimalista que es discreta hesta el punto de la austeridad. Mientras tanto, en el Barrio Gótico (Barri Gòtic), hasta hace poco falto de alojamiento debidamente atractivo, el cinco estrellas Mercer, que abrió sus puertas en septiembre, sube el listón para el hotel boutique de Barcelona, a un nivel que otros tendrán dificultades para igualar. Diseñado por Rafael Moneo, un referente en la arquitectura española contemporánea, el Mercer es un ejercicio de madurez de la modernidad - la combinación de madera, piedra, vidrio y tela, con muebles impecables.

Con todo este talento fresco, las propiedades más antiguas "de diseño" están teniendo que recurrir a sus laureles, y el Hotel Arts, 20 años el próximo año, está haciendo exactamente eso. No en vano llegó a ser un símbolo de la valiente, nueva Barcelona post-olímpica, en su torre de alta tecnología detrás de la playa. La opulencia de los interiores del hotel a principios de los años 1990 no solo todavía se siente importante, sino que ha desarrollado una integridad clásica que es un susurro de distancia de retro. Su altamente orientado, servicio multilingüe sigue siendo sin duda el mejor de la ciudad - al igual que su desayuno, una fiesta en una escala épica teniendo entre otros dim sum, crepes, embutidos catalanes y mucho más.

Pero la novedad aquí es la renovada Artes Suite – 150 metros cuadrados de incomparable elegancia italiana diseñada cuya posición en el piso 30 ofrece vistas fascinantes de la ciudad y el mar.

El Restaurante Enoteca del Arts, dirigido por Paco Pérez del Miramar de Llançà, ejemplifica una nueva tendencia en Barcelona: el hotel de cinco estrellas con un restaurante dos estrellas Michelin. (Otros ejemplos incluyen el Dos Cielos del Melia Barcelona Sky, Saüc del Ohla y Moments en el Mandarin Oriental.) En términos generales, la escena del restaurante se ha alejado de la seriedad y la experimentación en caminos fascinantes como el hostería Catalán (Petit Comite, Suculent, El Passatge del Murmuri) y el bar de tapas sobrecargado (Ticket’s, Ten’s). Mezclar y combinar es parte del curso: Los cócteles son ahora comúnmente tomados con tapas, un Priorat de primera categoría con una hamburguesa en La Royale, y una cerveza bien servida con la comida bistro catalana en la Fabrica Moritz, con el rediseño de Jean Nouvel en la antigua fábrica de cerveza Moritz.

La bebida de Barcelona del momento (aparte de la fantasía G & T) es el vermut, y una nueva ola de bares está reviviendo la costumbre Cataana del vermut de mediodía acompañado snacks salados de mariscos para poner en marcha el apetito. Lo mejor de ellos son Morro Fi, La Bodegueta y Casa Mariol, una posmoderna taberna cerca de la Sagrada Familia, donde Miquel Ángel Vaquer sirve vinos (tintos, blancos y moscateles) hecha por la bodega de sus padres en Tarragona.

Si un solo establecimiento de Barcelona merece la atención de los amantes del vino, sin embargo, es Monvinic. Esta fusión única y ampliamente elogiada de bar de vinos, sala de degustación, centro cultural de origen vínico y restaurante catalán moderno, ubicado en un espacio contemporáneo tranquilo con una atmósfera tensa entre estudiosidad y placer, es un lugar que los sibaritas no querrán perderse.

Es un hecho a veces se olvida que Barcelona es el centro neurálgico de la industria turística española, con más de 7 millones de visitantes el año pasado. La contrapartida, para los entendidos, es el comienzo inconfundible de una sensación de parque temático en el centro histórico de la ciudad, ahora abandonados por los locales a las hordas de turistas. Más que nunca, vale la pena salir de la rueda agitada de las Ramblas, los edificios de Gaudí y el Barri Gòtic y en vivo, para respirar en los barrios hasta ahora no colonizados por el turismo de masas.

De los barrios más prometedores, ninguno está ascendiendo más rápido que el de Sant Antoni, donde una legión de nuevos locales (el pionero es el bohemio Cafe Federal de gestión australiana) está trayendo un poco de brillo a un barrio con solera. Luego está Poblenou, un antiguo barrio industrial transformado en la zona creativa y renombrada "22 @". En esta zona el Can Framis, una fábrica de lana convertida en un magnífico local con una colección de arte catalán contemporáneo, es uno de los museos más nuevos de Barcelona, pero sigue siendo gratificante, un poco lejos de las rutas turísticas. Otro centro de arte, acaba de finalizarse en la emergente y antigua fábrica Fabra i Coats en el menos glamoroso Sant Andreu, representa el "chic post-industrial" llevado a un nivel completamente nuevo.

La cultura como una fuerza para el cambio es una especialidad de Barcelona. El MEAM (Museu Europeu d'Arte Moderno), un nuevo y valiente museo para la "outsider" causa del arte figurativo contemporáneo, expone su puesto en un palacio del s.XVIII, el Palau Gomis, rescatado de abandono y reformado. Paseantes de todo el barrio del Raval grunge-chic se han sorprendido al descubrir un nuevo y desafiante edificio con textura de hormigón y paneles de hierro oxidados – La Filmoteca de Catalunya - en el corazón de lo que no fue hace mucho tiempo era la plaza más sórdida de la zona, un lugar triste con prostitutas y bebedores de absenta.

Adelante y hacia arriba, a pesar de la oscuridad, podría ser el mensaje que Barcelona está enviando. Hay buenas razones para creer en el poder de su creatividad, la hospitalidad y la alegría de vivir del Mediterráneo para ver a través de los tiempos difíciles.

TIENDAS
Olokuti, 38 Carrer Asturies (+34932170070; www.olokuti.com).
Home on Earth, 76 Carrer de I'Hospital
Room Service, 16 Carrer dels Angels
Santa Eulalia, 93 Passeig de Gracia
Vinçon, 96 passeig de Gracia

(Traducción Olokuti)
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